Illinois hat die Größe, die Stars und den ganzen Hype, aber es braucht all das und noch mehr, um Loyola zu schlagen

Melek Ozcelik

Die Ramblers sind kein Aschenputtel. Es ist nichts Fantastisches daran, in einer Saison 20 Spiele mit zweistelligen Punktzahlen zu gewinnen. Das schafft nur eine Mannschaft, die zu gewinnen weiß und auf Blut aus ist.

Big Ten Herren-Basketballturnier - Iowa v Illinois

Curbelo, Dosunmu und Cockburn werden mit Loyola alle Hände voll zu tun haben.



Foto von Justin Casterline/Getty Images

Können wir mit der Dummheit von Charles Barkley beginnen? Denn das sollten wir wirklich.



Barkley, ein NCAA Tournament Studio-Analyst, dessen On-Air-Geplapper schon seit langem klar gemacht hat, dass er keinen Moment seiner Freizeit damit verbringt, sich das College-Spiel anzuschauen, ist am Freitag in seinem Lob für den Illinois-Wächter Ayo Dosunmu aus den Fugen geraten.

Wohlgemerkt, Dosunmu ist einer der besten Spieler des Landes. Er ist der allererste All-American der ersten Mannschaft von Illinois. Der NBA-gebundene ehemalige Morgan Park-Star ging mit 17 Punkten, 11 Rebounds, sechs Assists und drei Steals in einer Eröffnungsrunde gegen Drexel groß raus. Aber dennoch.



Ich denke, er hat einen tollen Körper, begann Barkley.

Okay, das stimmt. Dosunmu hat geformte Schultern, lange Arme, reichlich Kraft und eine unbestreitbare Schnelligkeit. Obwohl er allen Anzeichen nach nur ein Mensch ist.

Solange ich mit Basketball zu tun habe, fuhr Barkley fort, habe ich nur fünf bis zehn Leute getroffen, die [wie Dosunmu] alle überholen können, alle übertreffen können und wirklich stark sind. Das ist eine schwierige Kombination, um so einen Körper zu bekommen.



So hart, dass Barkley dann auf seinem unsinnigen Ausflug All-In ging, indem er Namen nannte. Er verglich Dosunmus körperliche Fähigkeiten mit der von – bist du dafür bereit? – Michael Jordan, Scottie Pippen und Kobe Bryant. Oh, und LeBron James auch.

Na gut, dann. Es scheint, dass Loyola in seinem Zweitrunden-Matchup am Sonntag in Indianapolis nicht nur gegen einen auf Platz 1 gesetzten Gegner in Illinois antritt. Loyola tritt gegen einen der größten Athleten an, der jemals auf der Erde gelebt hat.

Sollten die Ramblers einfach aufgeben, bevor das Spiel gegen die Favoriten der Midwest Region überhaupt beginnt?



Dosunmu ist ein wunderbarer Spieler. Teamkollege Kofi Cockburn – sprechen Sie über einen Körper – ist ein All-American der zweiten Mannschaft und einer der besten 7-Fuß-Spieler da draußen. Sie sind von erstklassigen Spielern umgeben, allen voran die Vier-Sterne-Neulinge Adam Miller, ebenfalls von Morgan Park, und der schillernde Andre Curbelo. Keine Mannschaft spielt härter oder macht mehr Spaß beim Zuschauen.

Die Illini, Gewinner von acht in Folge, haben das Gaspedal voll durchgetreten, einen Big Ten Tournament-Titel gewonnen, eine nationale Titel-oder-Bust-Mission angenommen und eine Welt des Hypes um sie herum geschaffen. All das ist hochverdient.

Auf der anderen Seite hat die Nr. 8 der Saat Loyola ein unspektakulär aussehendes All-America-Center der dritten Mannschaft in Cameron Krutwig, ein paar andere Spieler, von denen die meisten Fans im ganzen Land noch nie gehört haben, und eine 101-jährige Nonne, die – segne sie – trägt nur zur allgemeinen Wahrnehmung dieser Schule und dieses Teams als liebenswerten Außenseiter bei.

Aber trennt wirklich so viel die Illini von den Ramblers?

Wenn Cockburn zum Beispiel viel besser aussieht als Krutwig, von der turmhohen Höhe über die Muskeln um die Muskeln und den Namen einer 50.000-Schüler-Schule auf seiner Brust, heißt das wirklich, dass die Ramblers die Illini nicht übertreffen können?

Das NCAA-Turnier offenbart alle Möglichkeiten. So verliert Ohio State in der ersten Runde gegen Oral Roberts. So verliert Purdue gegen Nordtexas. So treten bei jedem Turnier solche Ergebnisse auf, was es zu einem so magischen, berauschenden Ereignis macht.

Aber Loyola ist kein Oral Roberts oder Nordtexas. Loyola ist kein Aschenputtel. Es ist nichts Fantastisches daran, in einer Saison 20 Spiele mit zweistelligen Punktzahlen zu gewinnen. Das schafft nur eine Mannschaft, die zu gewinnen weiß und auf Blut aus ist.

Zu sehen, wie zwei Teams mit Rang ein Ticket für die Sweet 16 bekommen, ist großartig für den Staat, sagte Ramblers-Trainer Porter Moser. Wir haben Respekt vor ihnen, weil wir wissen, dass sie zu den besten und heißesten Teams des Landes gehören. Aber wir haben selbst 18 von 19 gewonnen und freuen uns auf das Matchup, freuen uns auf die Gelegenheit. Es ist großartig für Basketball.

Es werden tolle zwei Stunden, egal welches Team gewinnt.

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