Präsidentenbegnadigungen, Kommutierungen scheinen weniger um Gnade als um politische Taktiken zu gehen

Melek Ozcelik

Präsident Donald Trump wandelte die Freiheitsstrafe einer Frau um, die wegen Drogendelikten zu einer lebenslangen Haftstrafe verurteilt worden war und deren Anliegen der Reality-TV-Star Kim Kardashian West bei einem Besuch im Weißen Haus verfochten hatte. | AP

So Kim Kardashian kommt ins Oval Office und plädiert für den Fall von Alice Marie Johnson, einer schwarzen Frau, die seit 21 Jahren eingesperrt ist, und eine Woche später Präsident Donald Trump wandelt ihre Strafe um.



Und Sylvester Stallone legt dem Präsidenten eine Wanze ins Ohr wegen Jack Johnson, der erste schwarze Schwergewichts-Champion. Und dann gewährt Trump dem legendären Kämpfer eine posthume Begnadigung für gefälschte Anschuldigungen im Rahmen des rassistisch beleidigenden Mann Act – ein Gesetz aus der Jim-Crow-Ära, das interrassische Beziehungen verhindern sollte und schwarze Männer dafür bestrafte, weiße Frauen aus unmoralischen Gründen über die Staatsgrenzen hinweg zu führen.



Die von Prominenten befürworteten Begnadigungen von Afroamerikanern sind zusätzlich zu den Begnadigungen des Präsidenten von hochrangigen Gefangenen, die wegen Verbrechen im Zusammenhang mit der Politik verurteilt wurden: Dinesh D’Souza, der sich 2014 schuldig bekannte, einen illegalen Wahlkampfbeitrag geleistet zu haben, und Roller Libby, der ehemalige Stabschef von Vizepräsident Dick Cheney, der wegen Meineids und Behinderung der Justiz verurteilt wurde.

Trump hat auch die Aussicht auf eine Begnadigung des ehemaligen Illinois in Aussicht gestellt Gouverneur Rod Blagojevich, die wegen einer Korruptionsverurteilung eine 14-jährige Haftstrafe verbüßt, und Martha Stewart, die wegen Insiderhandels verurteilt wurde. Beide waren Teilnehmer von Celebrity Apprentice, der TV-Show, die Trump moderierte, bevor er Präsident wurde.



Natürlich ist eine Begnadigung oder die Umwandlung einer Freiheitsstrafe eine gute Nachricht für die Familien der Verurteilten, selbst wenn die Gnadenmaßnahme eigennützig erscheint.

Es ist mir egal, was seine Motive sind, sagte Linda Haywood, die Ururnichte von Jack Johnson. Wenn er das Stück Papier unterschreibt, ist das in Ordnung für mich.

Manche mögen sich fragen, ob Trumps Verhalten gegenüber Alice Marie Johnson und Jack Johnson ein strategischer Einsatz seiner Gnadenvollmacht war, um Schwarzen zu zeigen, dass er doch gar nicht so schlecht ist. Und es gab Spekulationen, dass die Begnadigungen von Libby und D’Souza dazu gedacht waren, Trump-Anhängern, gegen die jetzt ermittelt wird, eine Nachricht zu senden, dass er ähnliche Maßnahmen in ihrem Namen ergreifen könnte.



Angesichts der hinterhältigen Natur von Trump ist es schwer zu akzeptieren, dass er etwas zum Wohle anderer tut.

Was noch wichtiger ist, was sagen seine Taten zu normalen Bürgern, die in den Gefängnissen der Nation verrotten, wenn sie sowohl ungerechte als auch ungleiche Verurteilungsrichtlinien einhalten?

Müssen Sie politisch verbunden oder berühmt sein oder einen prominenten Anwalt haben, um eine Begnadigung oder Umwandlung unter der Trump-Administration zu erhalten?



Gnade hat mit Barmherzigkeit zu tun.

Und während Trump-Anhänger schnell darauf hinweisen, dass der ehemalige Präsident Barack Obama sich dafür entschieden hat, Jack Johnson nicht posthum zu begnadigen, vergessen wir nicht, dass Obama mehr Kommutierungen vorgenommen hat als 13 frühere Präsidenten zusammen.

Bis zum Ende seiner Präsidentschaft hatte Obama seine verfassungsmäßige Macht genutzt, um 1.927 Gefangenen Gnade zu erweisen. Er wandelte 504 lebenslange Haftstrafen um und gewährte 212 Begnadigungen.

Die meisten der Gefangenen, denen Exekutivbegnadigung gewährt wurde, waren wegen Drogendelikten verurteilt worden.

Alton Mühlen, ein Chicagoer, wurde 1994 wegen eines gewaltlosen Drogendelikts zu lebenslanger Haft verurteilt und verbrachte 22 Jahre im Gefängnis, bevor Obama seine Strafe umwandelte.

Jesse Webster, ebenfalls aus Chicago, gehörte zu 61 gewaltlosen Drogenstraftätern, deren lange Haftstrafen Obama 2016 umwandelte. Obwohl es Websters erste Verurteilung war und er keine Vorstrafen hatte, war er zu lebenslanger Haft ohne Bewährung verurteilt worden.

Ein großes Lob an Alice Marie Johnsons Tochter Tretessa Johnson, die ihren Appell an Trump gerichtet hat, indem sie eine Petition in Umlauf gebracht hat change.org .

Sie sei 21 Jahre im Gefängnis gewesen und werde dort sterben, wenn Präsident Trump ihre Begnadigung nicht gewährt, schrieb sie und fügte hinzu, dass der Fall ihrer Mutter die Aufmerksamkeit von Kim Kardashian West erregt habe.

Die Petition erhielt 271.226 Unterstützer.

Kardashian ist nur einer der Prominenten, die sich für die Reduzierung der Inhaftierungsbevölkerung in den Vereinigten Staaten eingesetzt haben. John Legend, der Sänger, Songwriter und Filmproduzent, sagte, dass ihm erst 2012 klar wurde, wie schwer wir den Krieg gegen die Drogen verloren haben, als er als ausführender Produzent des Dokumentarfilms The House I Live In tätig war.

Die 46 Menschen, deren Urteile der Präsident [Obama] umgewandelt hat, sind nur ein Tropfen auf den Ozean von Leben, die durch den Krieg gegen die Drogen und die Ära der Masseninhaftierung zerrissen wurden. Es ist an der Zeit, den Krieg zu beenden und mit der Heilung zu beginnen, schrieb Legend 2015 in einem Meinungsartikel für das Time Magazine.

Wenn ein Fototermin im Oval Office ausreicht, um die Arbeit zu erledigen, hoffe ich, dass andere Prominente dem Beispiel von Kim Kardashian folgen.

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