Allein der Weg zu den Spielen ist eine große Herausforderung für das Basketballteam von Mackinac Island

Melek Ozcelik
Nba

Will Gerard/For the Sun-Times

Als die Lakers von Mackinac Island (Michigan) zu einem Straßenspiel anreisen, haben sie bereits drei Formen des Reisens erlebt: Schneemobile, eine Eisschneidefähre und einen Schulbus. Im Februar, wenn die Winterwinde über der Straße von Mackinac gefrieren und sich eine Eisbrücke bildet, fliegt ein kleines Flugzeug das Team zum Festland der Upper Peninsula.



Bei gutem Wetter können Reisen zu anderen High Schools in Michigans Northern Lights League mit sechs Teams Stunden dauern und mit Stornierungen verbunden sein – so sehr, dass die Teams Freitagabend und Samstagmorgen spielen, in Klassenzimmern oder auf dem Boden der Heimmannschaft schlafen Fitnessstudio, um unnötige Reisen zu vermeiden.



Wir sagen einige Spiele ab, sagte Lakers-Trainer Nathan Bullard, ein Transplantat aus Lafayette, Indiana, der ursprünglich für einen Sommerjob am College auf die Insel gezogen war. Die Logistik ist hart – egal, ob wir die Insel wegen Eis mit den Booten oder Straßenverhältnissen auf dem Festland nicht verlassen können.

Die Insel, die im Sommer 15.000 Besucher pro Tag anziehen kann, hat das ganze Jahr über 452 Einwohner. Im Winter werden die ikonischen Pferdekutschen und Fahrräder durch Schneemobile ersetzt, das beste Fortbewegungsmittel auf einer Insel, die die keine Autos zulassen. Viele der ganzjährigen Bewohner, wie Bullard, waren einst Saisonarbeiter, aber einige Inselbewohner sind seit Generationen in Mackinac zu Hause.



Ich bin die achte Generation meiner Familie, die auf der Insel lebt, sagte der Senior-Stürmer Aaron Riggs, der nach einem Verlust an der Burt Township High School in Grand Marais in einem verlassenen Klassenzimmer sitzt.

Ich war der einzige Kindergärtner, bis Gabe in der ersten Klasse hierher kam, fügte er hinzu und deutete auf die einzige andere Absolventin der Schule, Gabe Hepker, die neben ihm saß.

In diesem Jahr sind auf Mackinac Island 33 Schüler der Klassen 7-12 eingeschrieben. Die Schule ist so klein, dass es keine vierte Klasse gibt, nur weil in diesem Jahr keine Kinder auf der Insel geboren werden.



Diese niedrige Einschreibung ermöglicht es den Lakers, eine Regel der Michigan High School Athletic Association zu zitieren, die es Siebt- und Achtklässlern erlaubt, Unisport zu spielen, wenn die Schule weniger als 50 Schüler hat. Diese Regel wird häufig von den ländlichen und inselbasierten Teams der NLL verwendet, Michigans kleinster High-School-Konferenz nach Einschreibung, aber der größten nach Landfläche. Die Altersgruppe schafft ein faktisches Bildungsumfeld im Kontext des Leistungssports.

Die Siebtklässler sind 12 Jahre alt und wir sind 17 oder 18 und bereiten uns aufs College vor, sagte Riggs. Als Senior, wenn es nicht eng wird und das andere Team ihre Siebtklässler einsetzt, ist man sich einig, dass die älteren Spieler sie auch im Spiel unterrichten. Es wäre unfair, wenn ich den Ball wegschlagen würde.

Die Lakers existieren, wie die gesamte Winterbevölkerung von Mackinac, am Zusammenfluss von Notwendigem und logistisch Möglichem. Eine Schulzusammenlegung beispielsweise ist für die Kinder der Insel nicht realistisch, weil die Winterreisen aufs Festland so dürftig sind, aber dafür muss eine öffentliche Bildung gewährleistet werden. Wenn die Inselbewohner im Winter lebenswichtige Vorräte brauchen, müssen sie entweder ein Flugticket kaufen oder mit dem Schneemobil über die riskante Eisbrücke zum Festland fahren.



Angesichts der scheinbar unmöglichen Aufgabe, im Winter im Norden Michigans einen Basketballplan zu erfüllen, bewegen sich die Lakers auch auf der Grenze zwischen der Praktikabilität eines reisenden Teams und der lebenswichtigen Notwendigkeit, außerschulische Aktivitäten in isolierter Geographie anzubieten.

Man lernt fast alle kennen, sagte Riggs schmunzelnd. Wenn es Winter ist und die Boote nicht mehr laufen und die Flugzeuge nicht fliegen können, ist man auf der Insel wirklich isoliert.

Aber das kann gut sein, fügte Hepker hinzu. Sobald wir isoliert sind, werden wir wie eine Familie füreinander.

Diese Chemie führt vielleicht nicht zu staatlichen Meisterschaften oder Rekorden, aber sie beleuchtet eine Gemeinschaft, die gegen Geografie und die Elemente kämpft, um die Chance zu haben, Basketball zu spielen.

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