Wie lieben wir Loyola-Basketball? Zählen wir die Wege.

Melek Ozcelik

Es beginnt und endet mit der Gemeinsamkeit, während die Ramblers ihren Lauf im NCAA-Turnier fortsetzen.

Loyola-Center Cameron Krutwig reagiert während des Zweitrunden-Sieges der Ramblers über Illinois im NCAA-Turnier.

Loyola-Center Cameron Krutwig reagiert während des Zweitrunden-Sieges der Ramblers über Illinois im NCAA-Turnier.



Paul Sancia/AP

Ich habe versucht herauszufinden, was daran so angenehm ist, Loyola beim Basketball zuzusehen. Es ist nicht der Außenseiter, Aschenputtel-Sache. Damit sind wir fertig. Jeder, der glaubt, dass die Ramblers keine Chance haben, jeden im NCAA-Turnier zu schlagen, hat nicht aufgepasst. Hat seit 2018 nicht mehr aufgepasst, als das Team ins Final Four ging.



Also, was ist es? Es ist nicht so, dass die Ramblers richtig spielen, was auch immer das sein mag. Es ist, dass sie einen guten Weg spielen. Ein lustiger Weg. Ein gemeinsamer Weg. Ein Für-einander-Weg. Aus diesem Grund hat die Loyola mit der Nummer 8 gute Chancen, am Samstag den zwölften Oregon State zu besiegen und in die Elite Eight aufzusteigen. Und eine gute Chance auf weitere Fortschritte.

Jeder Rambler geht gut mit dem Ball um. Jeder Rambler geht gut. Als Team macht Loyola fast immer gute Schüsse. Da ist eine Selbstlosigkeit, die sich alle Basketballtrainer dringend wünschen, aber egal wie viel Atem sie dem Thema widmen, sie muss von den Spielern kommen. Du musst für die anderen spielen wollen, nicht für dich. Hier kommt Recruiting ins Spiel. Holen Sie sich genügend Spieler mit genügend Talent, die das Teamkonzept verstehen, und eine Basketballsaison wird zu einer Saison des Teilens. Ältere Spieler weisen Erstsemestern den Weg, die Kinder folgen. Plötzlich geht es nicht mehr nur ums Gewinnen. Es geht darum, wie Sie gewinnen.



Loyola weiß, dass sie so spielen muss, wie sie es tut, um zu gewinnen. Wenn andere Teams dieses Selbstbewusstsein hätten, könnten sie im Turnier noch am Leben sein. Liegt das daran, dass die Ramblers keine echten Stars haben, keine bestimmten NBA-Draft-Picks? Möglicherweise. Ich sah zu, wie die LSU versuchte, Michigan mit zwei talentierten Spielern, Cameron Thomas und Javonte Smart, zu schlagen, die abwechselnd Schüsse abwarfen. Es funktionierte nicht und die Wolverines rückten in die Sweet 16 vor. Man konnte sehen, dass die Spieler der LSU keine Ahnung hatten, dass dieser Ansatz nicht förderlich war, um gegen ein starkes Team zu gewinnen.

Loyolas Zweitrundenspiel gegen den an Nummer 1 gesetzten Illinois am Sonntag war wunderschön, solange Sie kein Illini-Fan waren. Illinois hatte mehr Talent, aber die Ramblers hatten mehr Klugheit. Es war schwer, die Vorstellung abzuschütteln, dass die Ramblers an jedem beliebigen Tag das schlauere Team sein würden und dass Loyola bei einer 10-Spiele-Illinois-Loyola-Serie mindestens sechs gewinnen würde. So waren die Ramblers zusammen und so selbstbewusst wirkten sie.

Ist das Coaching? Vielleicht, aber es ist kaum zu glauben, dass Brad Underwood von Illini nicht weiß, was es braucht, um zu gewinnen. Irgendwann liegt es an den Spielern, dass sie nicht das aufnehmen, was ihre Trainer lehren.



Für Loyola ist es zu wissen, wer und was man ist. Aber lassen Sie uns den Basketball-IQ-Winkel nicht in den Boden schlagen. Es geht auch darum, Talent zu haben.

Ja, ich verstehe: Cameron Krutwig, 6-9, 255 Pfund, widersetzt sich der Basketballlogik. Die Basketballlogik schreibt vor, dass gute Spieler hoch springen und schnell laufen. Krutwig tut es auch nicht. Er läuft wie Fred Flintstone, der sein Fußmobil fährt. Aber er versteht Position. Er versteht es, auszublocken und seinen Schuss zu bekommen. Seine Beinarbeit in der Nähe des Korbes ist exquisit. Beinarbeit ist auch Athletik, Leute. Oder zumindest die Schnittstelle zwischen Sportlichkeit und viel, viel Arbeit.

Bill Raftery von CBS hat Krutwig sehr gemocht, was gut ist. Du hast dich gefragt, ob Raf jemals Tyler Hansbrough verlassen würde.



Senior Lucas Williamson ist ein großartiger Verteidiger, der ein Tor erzielen kann. Point Guard Braden Norris kümmert sich um den Ball, als wäre er an sein Handgelenk gekettet. Raftery erzählt uns gerne, dass Norris, ein Transfer von Oakland (Michigan), der Sohn eines Trainers ist, was bedeutet, dass er ein Fitnessstudioratte ist, was bedeutet, dass er als erster zum Training ankommt und als letzter geht. was bedeutet, dass er keinen Freiwurf verpassen sollte, aber ich habe gesehen, wie er einige verfehlt hat, also hinterfrage ich jetzt alles in meinem Leben. Die zweite Marquise Kennedy ist glatt.

Talent? Jawohl. Aber Sterne? Krutwig führt das Team mit 15 Punkten pro Spiel an, gefolgt von Williamson (8,8) und Norris (8,4). Nicht gerade Harden, Durant und Irving.

Trainer Porter Moser hat hervorragende Arbeit geleistet, Spieler zu finden, die zu seiner Vision einer Mannschaft passen, und sie dann so weit zu coachen, dass sie jederzeit wissen, was er will. Aus diesem Grund führten die Ramblers die Nation in dieser Saison an. Sanfte Erinnerung: Sportlichkeit spielt auch in der Verteidigung eine große Rolle. All dies ist der Grund, warum Moser wahrscheinlich die Chance haben wird, mit besserer Bezahlung an einen größeren Ort zu gehen, wenn er das möchte. Ist es? Das ist eine Entscheidung, wann immer die neueste verrückte Fahrt endet.

Und dann ist da noch die 101-jährige Schwester Jean. Es gibt nicht zu viel Schwester Jean, weil es nicht ihre Schuld ist, dass die Netzwerke ihr 20 Mal pro Spiel zeigen und weil . . . Wer kann gegen die Güte sein? Wenn die Ramblers am Samstag gewinnen, erwarte ich unbedingt Feature-Geschichten über den Optiker, der sie mit Brillen ausstattet, und die Wissenschaft hinter dem Gummi an ihren Rollstuhlrädern. So groß ist sie geworden.

Die Ramblers sind eine gute Geschichte. Darüber hinaus sind sie jedoch ein gutes Team. Ich glaube, die Gegner haben es bemerkt.

Zati: