„West Side Story“ wird an der Lyric Opera als düster, witzig und hell wiederbelebt

Melek Ozcelik

Ihre Verbindungen zu rivalisierenden Gangs vernichten die Romanze von Maria (Mikaela Bennett) und Tony (Corey Cott) in 'West Side Story' an der Lyric Opera. | Todd Rosenberg



Es klingt alles einfach genug. Wählen Sie eines der großen amerikanischen Musicals, West Side Story, besetzen Sie es mit diesen seltenen dreifach begabten Künstlern, die schauspielern, singen und tanzen können, in klassische, gigantische Sets investieren und Leonard Bernsteins reichhaltige Musik mit einem großen Orchester verwirklichen können. Voila! Musiktheater-Euphorie!



Natürlich ist es nicht einfach, aber im Fall der hervorragend ausgeführten Inszenierung des Musicals von 1957 an der Lyric Opera, inspiriert von Shakespeares Romeo und Julia, manifestiert es sicherlich ästhetische Euphorie.

Die Darsteller müssen nicht nur schauspielern und singen, sondern gleichzeitig, denn der Texter Stephen Sondheim – diese Show war sein Broadway-Debüt – hat witziges, ausgeklügeltes Geschichtenerzählen und wütende Emotionen integriert, als er und Bernstein die tiefsten Emotionen der Charaktere und das Drama entdeckten der wichtigsten Szenen mit den Liedern.

„West-Side-Story“



★★★★

Wann: Bis 2. Juni

Wo: Lyrische Oper, 20 N. Wacker Dr.



Tickets: 29 $ bis 219 $

Die Info: lyricopera.org

Zwei Stunden und 30 Minuten, mit einer Pause



Corey Cott und Mikaela Bennett porträtieren die zum Scheitern verurteilten Liebenden Tony und Maria, die sich sofort verlieben und sich dann auf den entgegengesetzten Seiten eines wachsenden Bandenkrieges zwischen den Jets wiederfinden – eine Mischung aus Italienern, Polen und Iren, die sich in ihrem Manhattan durchgesetzt haben 'hood – und die Sharks, gefüllt mit Neuankömmlingen aus Puerto Rico.

Cott setzt uns mit Something’s Coming perfekt in Szene, in dem er Tonys Optimismus so stark einfängt, dass er sogar später sein Versäumnis erklärt, zu erkennen, wie schlimm alles schief gehen wird.

Bennett, der als Breakout-Star dieser Produktion gelten muss, besitzt eine Clarion-Sopranstimme, die größer und makelloser ist als das traditionelle Musiktheater, aber viel geerdeter als die Oper. Sie ist die beste Maria, die ich je gehört habe, und obendrein fängt sie die naive, aber absolut unerschütterliche Leidenschaft der Figur ein.

Der Rest der Besetzung – einschließlich der hervorragenden Leistungen von Amando Castro als Anita, Brett Thiele als Riff und Manuel Stark Santos als Bernardo – hält diese hohe Messlatte hoch und trägt zum Tanzen bei. Und nicht nur, dass sie und das Ensemble von Sharks and Jets gut tanzen müssen; sie müssen die rasante, sportlich-balletische Originalchoreografie von Jerome Robbins auf einer Bühne in Operngröße ausführen. Es ist ein Training, ihnen nur zuzusehen.

West Side Story setzte einen neuen Standard für die schiere Menge an Choreografie, die in einer Broadway-Show enthalten sein könnte; Robbins bestand sogar auf einer stark verlängerten Original-Probezeit. Es gibt nicht viele Theater im Land mit den Mitteln für eine nationale Suche, um eine Reihe von Darstellern zu gewinnen, die alle auf diesem Niveau spielen können, und ich kann mir keine Show der letzten Zeit vorstellen, die so konstant und aufregende Dynamiken bietet und Adrenalin, immer unterstützt von diesem riesigen Orchester unter der Leitung von James Lowe.

Francesca Zambellos Produktion hält sich an das Drehbuch, könnte man sagen, und bietet eine unkomplizierte, aber immer überzeugende Interpretation der Teenager-Tragödie. Die Kostüme von Jessica Jahn erhalten ein Update – es gibt viele Moto-Hosen- und Camo-Designs auf der Bühne, die Sie in der diesjährigen GQ sehen könnten, und die Jungs haben viele Tätowierungen, auch auf ihren Schultern und Nacken. Ich bin mir ziemlich sicher, dass das ein Bild von Sonia Sotomayor war, das dank des Bühnenbildners Peter J. Davison an Marias Schlafzimmerwand im zweiten Stock hing.

Aber mit nur ein oder zwei Ausnahmen waren dies keine besonders aufdringlichen Infusionen des Zeitgenössischen. Schließlich bringt uns der Einsatz von Faustschlägen und sogar Springmessern für Bandenkämpfe ziemlich schnell zurück in eine Zeit, in der das Erscheinen einer Waffe noch überraschen könnte. Wenn Sie die West Side Story zu sehr authentisch aktualisieren, werden Sie entweder jede Szene mit dem Eintritt von AK-47 abgekürzt oder vielleicht einen Kneipenkampf zwischen rivalisierenden Wall Street-Firmen, die das Lincoln Center besuchen, das jetzt dort sitzt, wo diese Aktion in den 50er Jahren spielt . Das Ziel von Zambello scheint hier gewesen zu sein, Modernismen hinzuzufügen, um uns nicht von der Geschichte abzulenken – Sie fragen sich also nicht, Oh, das trugen sie damals?

Zambello steigert jedoch geschickt das korrupte Potenzial der Bullen. Die Cops hier neigen oft zum Comic, aber hier schaffen es die Schauspieler Bret Tuomi und Jerry Kernion, die Cops wirklich bedrohlich zu machen, ohne den Hauch von Possenreißer zu verlieren, der mit dem soziologisch scharfsinnigen Stück Gee, Officer Krupke, das als ein bisschen dient, gekonnt verspottet wird komische (aber immer noch beißende) Erleichterung, als die Show ins Tragische übergeht.

Auf diese Nummer folgt meine persönliche Lieblingsszene in dieser ganzen Show, was viel aussagt in einer Show, die so durchweg großartig ist wie diese. Das Duett A Boy Like That/I Have a Love, gespielt von Bennett und Castro mit realistischer, aber entzündeter Intensität, fängt all die wirbelnden Emotionen – Liebe, Wut, Trauer, Verzweiflung – ein, die Bernstein und Sondheim sowie die Buchautoren Arthur Laurents und Robbins haben müssen Angebot.

Steven Oxman ist ein lokaler freiberuflicher Autor.

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