Greshams Healthy Lifestyle Hub bereitet sich auf die Eröffnung vor

Melek Ozcelik

Das jahrhundertealte Gebäude, das seit 25 Jahren leer steht, wird eine Reihe von Unternehmen beherbergen und die University of Illinois Health als Ankermieter haben.

  Der Auburn Gresham Healthy Lifestyle Hub, der Gesundheits- und Bildungseinrichtungen, eine Bank und ein Restaurant beherbergen wird, befindet sich in der 839 W. 79th St. im Stadtteil Gresham.

Der Auburn Gresham Healthy Lifestyle Hub, der Gesundheits- und Bildungseinrichtungen, eine Bank und ein Restaurant beherbergen wird, befindet sich in der 839 W. 79th St. im Stadtteil Gresham.

Pat Nabong/Sun-Times



Ein ehemaliges Möbelgeschäft in Auburn Gresham, das seit 25 Jahren leer steht, wird bald als kommunales Gesundheits- und Bildungszentrum eröffnet.



Die Entwickler hoffen, dass das vierstöckige Gebäude nicht nur die Heimat unzähliger Unternehmen sein wird, die sich auf Gesundheit und Wohlstand konzentrieren, sondern auch ein Leuchtfeuer der Gemeinschaft werden wird, ein Ort, an dem jeder willkommen ist, Zeit zu verbringen, während er die Vorteile von kostenlosem WLAN, Essen und Aufholen nutzt mit Freunden.

Das vierstöckige, 60.000 Quadratfuß große Gebäude in der 839 W. 79th St., das 1925 erbaut wurde, weist noch immer seine ursprüngliche Terrakotta-Außenverkleidung auf.



„Es ist in der Nachbarschaft sehr prominent“, sagte Carlos Nelson, CEO der Greater Auburn Gresham Development Corporation. „Leider ist es keine gute Sache, wenn so ein riesiges Gebäude 25 Jahre lang leer steht.“

Das Bandschneiden für den Gresham Healthy Lifestyle Hub ist am Freitag, mit einer großen Eröffnungszeremonie, die für die Öffentlichkeit zugänglich ist und für den 11. November geplant ist. Das Projekt hat einen enormen Schub bekommen, als Die Entwicklungsgesellschaft erhielt 10 Millionen US-Dollar für den Gewinn der Eröffnungsfeier Chicago-Preis der Pritzker-Traubert-Stiftung im Jahr 2020.

Die siegreiche Initiative der Entwicklungsgesellschaft umfasste nicht nur die Sanierung des Gebäudes, sondern auch ihre Pläne für eine städtische Farm und ein Zentrum für erneuerbare Energien.



Der 12,4-Millionen-Dollar-Hub auch etwas finanzielle Unterstützung erhalten aus der städtischen Initiative Investieren Süd/West.

  Carlos Nelson, CEO der Greater Auburn Gresham Development Corporation.

Carlos Nelson, CEO der Greater Auburn Gresham Development Corporation, zeigte im Juni 2020 bei einer Ankündigung, dass das Invest South/West-Programm der Stadt zur Finanzierung der Healthy Lifestyle Hub-Initiative der Gruppe beitragen würde.

Ashlee Rezin/Sun-Times



Nelson sagte, seine Gruppe sei teilweise dadurch motiviert gewesen, dass in den letzten Jahren mehrere Unternehmen in der Gegend geschlossen wurden. Darunter: Save A Lot, Aldi, CVS und eine Filiale der Bank of America – allerdings Pläne zur Wiedereröffnung des Save A Lot sind in Arbeit in neuem Besitz.

Der Hub befindet sich gegenüber den leerstehenden Save A Lot- und CVS-Standorten, und Nelson möchte, dass er etwas von dem zurückbringt, was die Gemeinde verloren hat, als Unternehmen weggezogen sind. Die Entwicklungsgesellschaft hat das Gebäude vor fünf Jahren gekauft, mit dem Ziel, diese und andere Lücken zu schließen, beginnend mit einem eidgenössisch qualifizierten Gesundheitszentrum.

Der Hub wird das und mehr haben. Es wird von einer medizinischen Einrichtung verankert, die von der University of Illinois Health betrieben wird und primäre und unmittelbare Versorgung sowie zahnärztliche Versorgung und Behandlung der psychischen Gesundheit bietet.

Aber es wird nicht nur die Gesundheitsversorgung sein. Der Hub wird eine Bank of America-Filiale in die Gegend zurückbringen, zusammen mit einer Chicago Bears Teaching Kitchen, einem Büro für die Mentoring-Gruppe Big Brothers Big Sisters, einer Apotheke und einem dritten Standort in Chicago Mikkeys Retro-Grill.

Der Standort von UI Health wird in der Nachbarschaft dringend benötigt, sagte Camellio Lincoln, Senior Project Manager des Hubs. Laut Lincoln gibt es in der Region eine Lücke in der verfügbaren vorbeugenden und sofortigen Versorgung.

  Das Mile Square Health Center der University of Illinois wird im Auburn Gresham Healthy Lifestyle Hub Sofort- und Primärversorgungsdienste anbieten.

Das Mile Square Health Center der University of Illinois wird im Auburn Gresham Healthy Lifestyle Hub Sofort- und Primärversorgungsdienste anbieten.

Pat Nabong/Sun-Times

„Derzeit gibt es keine Aufklärung über sofortige und dringende Versorgung“, sagte Lincoln. „Die Leute gehen also immer noch in die Notaufnahme, was sehr teuer ist.“

Nelson fügte hinzu: „Wir hatten in dieser Gemeinde seit Generationen keinen Zugang zu einer qualitativ hochwertigen Gesundheitsversorgung.“

Der Hub wird über 150 existenzsichernde Arbeitsplätze in die Region bringen, und alle Mieter des Hubs widmen sich der Einstellung von Schwarzen und Braunen, sagte Lincoln, was Teil des Projektziels ist, zum „Aufbau einer Wohlstandsgeneration“ für die Gemeinde beizutragen, sagte Nelson.

Heartland Alliance wird auch eine Zweigstelle im Hub haben. Ziel der Organisation ist es, Menschen aus der Armut durch Jobs, Wohnraum und Familiendienste zu helfen.

  Der Auburn Gresham Healthy Lifestyle Hub wird eine Vielzahl von Unternehmen beherbergen, die vom UI Health Center verankert werden.

Der Auburn Gresham Healthy Lifestyle Hub, der von einem UI Health Center verankert wird, wird eine Reihe anderer Unternehmen haben.

Pat Nabong/Sun-Times

Ein Nachbarschaftszentrum der University of Illinois Chicago wird ebenfalls Platz in dem Gebäude haben und eine Reihe von Community-Outreach-Programmen durchführen, sagte Lincoln. Es wird auch eine kostenlose Rechtsklinik im Zentrum zur Verfügung stellen, um den Bewohnern bei der Bewältigung rechtlicher Probleme zu helfen und sie über ihre Rechte aufzuklären.

Ein weiteres Geschenk der Chicago Bears war die Lehrküche sowie ein Gemeinschaftsraum, in dem Ernährungstrainings und Kochkurse abgehalten werden können.

Der erste Stock des Gebäudes wird auch einen Gemeinschaftsraum haben, in dem sich jeder aufhalten und die Klimaanlage oder Heizung genießen kann, sagte Lincoln.

Schon vor der Eröffnung des Hubs denkt Nelson darüber nach, was als nächstes für den Rest der Nachbarschaft kommt. Unter seinen Ideen: eine Speisekammer; ein Therapiezentrum für Senioren, ein Inkubatorraum für angehende Unternehmer und ein Shuttle-Service – alle besetzen die leerstehenden Flächen in der Umgebung.

„Am 79., mitten in der Verzweiflung und Desinvestition, die 50 Jahre lang andauerte, wussten wir, dass dies andere Entwicklungen katalysieren würde“, sagte Nelson. Die Hoffnung, fügte er hinzu, sei, „dass die Entwicklung von uns für uns gemacht wird“.

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