Der steinige Ritt der Bären mit Robert Quinn geht weiter, da eine neue Verletzung ihn außer Gefecht setzt

Melek Ozcelik

Wie schwer könnte es sein, einen externen Linebacker zu finden, der Säcke aufräumen kann, während Khalil Mack Triple-Teams zieht? Härter, als sich die Bären vorstellen konnten.

Robert Quinn hatte in der vergangenen Saison ein Karrieretief von zwei Sacks.

Robert Quinn hatte in der vergangenen Saison ein Karrieretief von zwei Sacks.



Brett Duke / AP

Dies sollte eine leichte Aufgabe für die Bären sein.



Alles, was sie brauchen, ist ein zuverlässiger Linebacker von außen, um eine bescheidene Anzahl von Sacks zu bekommen, während sie gegen Khalil Mack spielen. Da Mack regelmäßig mehrere Blocker zieht, sollte sein Partner in der Lage sein, zu schlemmen.

Aber dieser zweite Pass-Rushing-Spot ist weiterhin eine Frustration. Nachdem Leonard Floyd auf Platz 9 der Gesamtwertung scheiterte, versuchte General Manager Ryan Pace, seinen Fehler zu korrigieren, indem er Robert Quinn im vergangenen Jahr kurz vor seinem 30. Geburtstag 70 Millionen Dollar zuwarf. Aber Quinn war vom Beginn des Trainingslagers an auf dem Verletzungsbericht und gab den Bären im Jahr 2020 nur zwei Säcke in 548 Schnappschüssen.



Und jetzt, als es endlich Anzeichen dafür gab, dass Quinn die Form wiedererlangte, die ihn zu einem dominanten Passrusher machte, ist er wieder verletzt. Er verletzte sich bei einem seiner sieben Spiele beim Auftakt der Vorsaison am Samstag gegen die Dolphins am Knöchel – er sah während seines Stints schnell aus – und war am Montag aus dem Training.

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Trainer Matt Nagy hat weder die Schwere von Quinns Verletzung noch seine Ausfallzeit angegeben, aber es ist ein weiterer Rückschlag in einer Position, die Anlass zu großer Besorgnis gibt. Von all den Dingen, die vor dieser Saison auf der To-Do-Liste der Bären standen, war es eine ihrer obersten Prioritäten, Quinn wieder auf Kurs zu bringen.



'Wir wollen das richtig machen', sagte Nagy, als Quinn im Trainingslager Zeit verlor. „Das war ein wirklich guter Start. . . eine wirklich, wirklich gute Sache.’’

Quinn dampfte immer noch über seiner glanzlosen Debütsaison für die Bären, als er sich für das Camp meldete und es als „einfach ein schreckliches Jahr“ bezeichnete.

Quinn war während seines gesamten Jahrzehnts in der NFL eine rätselhafte Persönlichkeit und ein Spieler, und die Bears waren sich dessen bewusst, als sie ihn verpflichteten. Er hatte fünf Säcke als Rookie für die Rams, dann brach er in den nächsten drei Spielzeiten für kombinierte 40 aus.



Seine Produktion ging zurück, als er in den nächsten beiden Spielzeiten nur 17 Spiele absolvierte, und kämpfte dann mit der Anpassung, als die Rams von ihrer 4:3-Verteidigung auf eine 3-4-Verteidigung wechselten. Das bedeutete, dass Quinn vom defensiven Ende zum äußeren Linebacker wechseln musste, was er hasste. Es war also seltsam, als er die Bears und ihre 3-4-Verteidigung in der freien Hand auswählte, und er spielte darauf an, dass dies in letzter Zeit nicht optimal war.

„Wenn Sie meine Karriere kennen, wenn Sie mich kennen, wissen Sie, wo ich gerne bin“, sagte Quinn, als er gefragt wurde, wie der neue Defensivkoordinator Sean Desai seine Fähigkeiten maximieren kann. „Er weiß, wo ich dominant bin. Du musst das tun, was am besten zum Team, aber auch zum Spieler passt, um das Beste aus dem Spieler herauszuholen.“

Es besteht kaum eine Chance, dass Desai den Erfolg der Verteidigung von Quinns Gesundheit abhängen wird. Der erfahrene Outside Linebacker Jeremiah Attaochu, der in der vergangenen Saison in 13 Spielen fünf Sacks für die Broncos hatte, ist eine logische Wahl, wenn Quinn ausfällt.

Diese Sackgesamtzahl wäre in der letzten Saison bei den Bären auf Platz zwei gestanden, nur hinter Macks neun, da sie mit 35 Gesamtrang 17 in der Liga belegten. Zwei Spielzeiten zuvor waren sie mit 50 Dritte in der NFL.

Das ist der Schlüssel zu ihrer Verteidigung und damit auch zu ihrer Saison. Es ist schwer für ein Team, erfolgreich zu sein, wenn es Geld in einen Bereich schüttet und auf dem Feld keine entsprechende Rendite erzielt. Das ist den Bears mit Quinn passiert, und seine neueste Verletzung ist entmutigend.

Zati: