Das Paar hat Mühe, sich am Restaurant festzuhalten – ihre Geschichte, die von Small Business America ein Jahr nach COVID-19

Melek Ozcelik

Ein Jahr nachdem eine Pandemie die US-Wirtschaft lahmgelegt hat, sticht uns ein Instagram-Post ins Auge: Sollten wir KÄMPFEN oder COVID gewinnen lassen?! Die Klage der Besitzer eines winzigen Brathähnchen-, Burger- und Shrimp-Ladens im Stadtteil Uptown ist die eines großen Teils von Small Business America.

Marcus Ward, 32, Inhaber des Urban Grill Chicago in Uptown, 1132 W. Wilson Ave., Mittwochnachmittag, 3. März 2021. | Mengshin Lin/Sun-Times

Marcus Ward und seine Frau Brittany investierten ihre Ersparnisse in die Eröffnung ihres ersten Restaurants, Urban Grill Chicago, 1132 W. Wilson, am 6. Januar 2020 – nur zwei Monate bevor COVID die Wirtschaft zum Erliegen brachte. Ihr Timing hätte nicht schlechter sein können. Der jüngste Social-Media-Beitrag des Millennial-Paares: Sollten wir KÄMPFEN oder COVID gewinnen lassen?! ist repräsentativ für einen großen Teil von Small Business America.



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Der Instagram-Post ist einem Redakteur aufgefallen: Sollten wir KÄMPFEN oder COVID gewinnen lassen?!



Es war von Urban Grill Chicago, einem winzigen Fast-Food-Restaurant im 1132 W. Wilson in Uptown.

Hallo zusammen, Es sind die Besitzer Brittany und Marcus! Wir beten, dass alle gesund und munter bleiben. Brittany und ich sind hin und her gegangen, was wir tun sollten, der Beitrag begann.



Dies war für viele von uns ein schwieriges Jahr, aber wir alle haben in so kurzer Zeit seit der Eröffnung des Urban Grill Chicago (vor 1 Jahr und 1 Monat) einige großartige Dinge erreicht !! Wir wollten eine Abwechslung sein, ein kleiner Sonnenstrahl in unseren kleinen 4 Wänden in der Uptown-Community und eine Figur, die schwarz-braune Kinder oder andere Kinder wissen lässt, dass Sie etwas besitzen und es Ihr nennen können!

Brittany und ich haben 2 Möglichkeiten. Kämpfe für URBAN GRILL CHICAGO ... oder lass Covid gewinnen! Lassen Sie uns wissen, was wir tun sollen?!

Ein Jahr nachdem COVID-19 die US-Wirtschaft lahmgelegt und kleine Unternehmen geschlagen hat, gibt die Klage der Besitzer dieses winzigen Brathähnchen-, Burger- und Shrimp-Ladens auf der North Side von Chicago sehr ergreifend einem großen Teil der Small Business America eine Stimme.



Die Geschichte ihrer tausendjährigen Besitzer ist eine der Beharrlichkeit – sie wachsen inmitten der Herausforderungen der Innenstadt auf, überwinden Hindernisse in ihrer Liebesgeschichte, kämpfen jetzt darum, ihr erstes Geschäft zu halten, ein lebenslanger Traum, den COVID-19 in einen Albtraum zu verwandeln droht .

Ich wollte schon immer ein Restaurant besitzen, sagte Marcus Ward, 33, der seit drei Jahren im Near South Side Marriott Marquis Hotel und in vier anderen Hotels über elf Jahre gearbeitet hat.

Ein Freund, der mehrere Restaurants besitzt, rief mich im Herbst 2019 an und sagte, er habe einen großartigen Platz in Wilson in der Nähe der belebten Broadway Avenue gegenüber dem Truman College gefunden. Es war perfekt!



Ich sagte zu Brittany: „Wir eröffnen ein Restaurant.“ Sie sagte: „Wovon redest du?“ Es war nichts, was einer von uns Erfahrung damit hatte mein Rücken, sie sagte: 'OK. Ich weiß, dass du immer einen Ausweg finden wirst. Machen wir es“, erzählte Ward.

Was folgte, war ein Crashkurs in Restaurantbetrieben und das Aufbrauchen ihrer Ersparnisse von rund 90.000 US-Dollar, um den Raum auszubauen, 20 Mitarbeiter einzustellen und am 6. Januar 2020 zu starten.

Brittany Ward, 32, Inhaberin des Urban Grill Chicago in Uptown, 1132 W. Wilson Ave., Mittwochnachmittag, 3. März 2021. | Mengshin Lin/Sun-Times ORG XMIT: CST2103031549426872

Brittany Ward, 32, und ihr Ehemann Marcus Ward eröffneten am 6. Januar 2020 ihr erstes Restaurant, Urban Grill Chicago, in der W. Wilson Ave. 1132 in Uptown. Wie so viele kleine Unternehmen im ganzen Land hat das Paar Probleme gehabt um in der von COVID-19 angeschlagenen Wirtschaft durchzuhalten.

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Der Zeitpunkt hätte nicht schlechter sein können.

Es ist ein großartiger Ort, also ging das Geschäft in Schwung. Bald jedoch tat dies auch COVID-19, bei dem bisher 519.039 Amerikaner getötet wurden.

Lokale Regierungen zwangen Geschäfte zur Schließung. Urban Grill ist wie andere kleine Unternehmen im ganzen Land verdorrt.

Meine Frau hat immer gesagt, Essen bekommt man überall. Wir verkaufen uns wirklich, Marcus und Brittany. So sind wir reingegangen, sagte Ward.

Wir wurden sofort in der Community aktiv. Die Energie in unserem Restaurant war lebendig. Die Nachbarschaft hat uns umarmt. Dann kam COVID. Schulen geschlossen. Niemand kam nach draußen. Wir gingen sofort von lebendig zu tot.

Innerhalb weniger Monate hatte die Pandemie Amerikas kleine Unternehmen verwüstet. Die Zahlen Der landesweite Betrieb ging zwischen Februar und Mai um 2,2 Millionen zurück — ein Verlust von 15 Prozent in einem Sektor, der 64 % aller neu geschaffenen Arbeitsplätze in den USA

Die Pandemie verschärft sich bereits bestehende Rassenungleichheiten beim Zugang zu Bankkrediten und finanzielle Polster, die die Nachhaltigkeit stärken. Zwischen Februar und April hatten 41 Prozent der 1 Million schwarzen Unternehmen des Landes endgültig geschlossen.

Marcus Wards letzter Beitrag, Sollten wir KÄMPFEN oder COVID gewinnen lassen?! Er erscheint auf der Instagram-Seite seines Restaurants Urban Grill Chicago und steht stellvertretend für einen großen Teil der Small Business America, der sich bemüht, in der von COVID-19 angeschlagenen US-Wirtschaft durchzuhalten.

Marcus Wards letzter Beitrag, Sollten wir KÄMPFEN oder COVID gewinnen lassen?! Er erscheint auf der Instagram-Seite seines Restaurants Urban Grill Chicago und steht stellvertretend für einen großen Teil der Small Business America, der sich bemüht, in der von COVID-19 angeschlagenen US-Wirtschaft durchzuhalten.

Instagram

Für Ward waren die Auswirkungen von COVID-19 nicht auf sein Geschäft beschränkt. Wie viele Unternehmer planten er und seine Frau, eine andere Anstellung zu behalten und gleichzeitig ihr Unternehmen auszubauen.

Brittany Ward, die ihr Restaurant führen sollte, hatte mehrere Jahre für Target Corp. gearbeitet, und als ihre Tochter 2 Jahre alt war, gab sie ihre Arbeit auf, um unternehmerische Unternehmungen zu tätigen, die sie zu Hause durchführen konnte.

Marcus Ward sollte weiterarbeiten. Das Problem war, dass er in der stark betroffenen Freizeit- und Hotelbranche des Landes angestellt war.

Sie arbeiten in der Hochsaison, von Frühling bis Herbst, dann in der Nebensaison, im Winter. Finanziell planen Sie, von November bis März frei zu sein. Sie planen nicht, dass COVID alle Buchungen storniert und Ihren Job streicht, sagte der dreifache Vater.

Ich habe alles, was wir hatten, in dieses Restaurant gesteckt, weil ich dachte, dass ich unsere Ersparnisse wieder auffüllen werde, wenn die Arbeit beginnt. Jetzt, als Versorger meiner Familie, bin ich arbeitslos und mein Geschäft ist tot.

Ein Papier des National Bureau of Economic Research, das bei der Wiedereröffnung der Bundesstaaten im Mai gefunden wurde, 26 % der Unternehmen in Schwarzbesitz hatten geschlossen, verglichen mit 11 % der weißen Kollegen ; 25 % der Unternehmen im Besitz von Einwanderern hatten geschlossen; 21 % in asiatischem Besitz und 9 % in hispanischem Besitz.

Ariel Burns, 21, ein Angestellter von Urban Grill Chicago, 1132 W. Wilson Ave., bereitet sich auf das Catering vor, Mittwochnachmittag, 3. März 2021. | Mengshin Lin/Sun-Times

Der 21-jährige Mitarbeiter Ariel Burns bereitet am Mittwoch im Urban Grill Chicago, 1132 W. Wilson Ave. eine Catering-Bestellung vor. Er gehört zu den wenigen verbleibenden Mitarbeitern, nachdem die Eigentümer Marcus und Brittany Ward nach COVID- 19 brachte die Wirtschaft zum Erliegen, nur zwei Monate nach der Eröffnung des winzigen Fast-Food-Restaurants in Uptown.

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Es wird schlimmer. Die Bezirke qualifizierten sich nicht für signifikante Darlehenshilfe aus dem bundesstaatlichen Paycheck Protection Program (PPP), das Unternehmen helfen soll, über Wasser zu bleiben.

Die Leute sagten: ‚Marcus, da draußen ist Geld.‘ Aber als wir recherchierten, konnten wir uns nicht qualifizieren. Viele dieser Stipendien besagten, dass man zwei oder drei Jahre im Geschäft sein musste, sagte Ward.

Sie berücksichtigten keine Unternehmen, die gerade eröffnet wurden und hatten keine Finanzdaten aus den Vorjahren vorzuweisen. Das ganze Programm war problematisch. Sie nannten kleine Unternehmen solche mit 1.000 Mitarbeitern. Mom-and-Pop-Geschäfte wie wir wurden übersehen.

Studien fanden Ungerechtigkeiten in diesem Programm, das Kredite in Höhe von rund 525 Milliarden US-Dollar vergab. Von Associated Press analysierte Daten fanden sechs Kredite, die für 1.000 Antragsteller aus den 20 % der Postleitzahlen mit dem größten Anteil weißer Einwohner genehmigt wurden – fast doppelt so viel wie für Antragsteller aus den 20 % der Postleitzahlen mit den wenigsten weißen Einwohnern.

Nach Monaten des Kampfes waren die Bezirke bereit, die Türen im April zu schließen.

Ungefähr zu dieser Zeit stieg die Ernährungsunsicherheit als klares Nebenprodukt der Pandemie.

Ward entschied trotz ihrer Kämpfe, ihr Restaurant sollte ihrer Gemeinde helfen.

Ihr Instagram-Angebot mit kostenlosem Essen für jedes hungrige Kind ging viral.

Marcus und Brittany Ward, Besitzer des Urban Grill Chicago, 132 W. Wilson Ave. in Uptown | Bereitgestellt

Das tausendjährige Ehepaar Marcus und Brittany Ward steckte seine Ersparnisse in sein erstes unternehmerisches Unternehmen, Urban Grill Chicago, in der W. Wilson Ave. 1132 in Uptown, kurz bevor COVID-19 die Wirtschaft lahmlegte. Ihre Geschichte ist repräsentativ für einen großen Teil von Small Business America.

Bereitgestellt

Organisationen meldeten sich. Spenden strömten herein. In den nächsten zwei Monaten arbeitete Urban Grill mit gemeinnützigen Organisationen in der ganzen Stadt zusammen, um 70.000 kostenlose Mahlzeiten zu verteilen – 50.000 an Kinder.

Wir hatten noch ein paar Hundert Dollar auf der Bank. Also kauften wir Essen und sagten: ‚Jedes Kind, das essen möchte, kommt zu Urban Grill. Wir werden Ihnen nichts in Rechnung stellen.“ Mit dieser Reaktion hätten wir nie gerechnet, sagte Ward. Wir haben es nicht wegen Bekanntheit getan. Wir operierten im Glauben.

Als das Summen jedoch verstummte, starb auch der unerwartete Aufschwung im Geschäft.

Eine nationale Umfrage veröffentlicht am 27. Januar von Small Business Majority, stellte fest, dass kleine Unternehmen angesichts einer geringeren Kundennachfrage weiterhin einem schwierigen wirtschaftlichen Umfeld gegenüberstehen; 18 Prozent der Unternehmen im Besitz von Schwarzen gehen davon aus, dass sie in den nächsten drei Monaten endgültig schließen werden.

Die Besitzer von Urban Grill, denen Widrigkeiten nicht fremd waren, hatten den Herbst und Winter durchgehalten.

Beide sind auf der South Side aufgewachsen. Brittany Ward, das einzige Kind einer alleinerziehenden Mutter, hatte Mühe, ihre College-Ausbildung zu bezahlen, und schloss schließlich mit Wards Hilfe ihren Master ab.

Marcus Ward, 32, Besitzer des Urban Grill Chicago in Uptown, 1132 W. Wilson Ave., eröffnet das Fast-Food-Restaurant während der Pandemie. | Mengshin Lin/Sun-Times

Nach einem Jahr des Kampfes, um sein Restaurant Urban Grill Chicago, 1132 W. Wilson, über Wasser zu halten, ist Marcus Wards jüngster Beitrag in den sozialen Medien: Sollten wir COVID gewinnen oder LASSEN LASSEN?! gab einem großen Teil von Small Business America eine ergreifende Stimme. Er hat es nach einer Flut positiver Rückmeldungen abgenommen. Es habe seinen Zweck erfüllt, sagte er.

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Ward wuchs bei Eltern auf, die gegen Drogenmissbrauch kämpften – ein Kampf, der erst nach einer schwierigen und verarmten Kindheit für ihn und seinen Bruder gewonnen wurde. Ward selbst hatte zwei Kinder, bevor er und seine Frau vor fünf Jahren heirateten. Dieses Paar kennt Ausdauer.

Aber jetzt, da sich die Rechnungen stapelten, fragte sich Ward, ob COVID-19 diese möglicherweise gewinnen musste.

Mit Covid und wenig Arbeit haben wir einen Unterschied gemacht! sagte er in dem jüngsten Instagram-Post. Wir haben uns mit Fremden angefreundet, sind zu Figuren für kleine Kinder und junge Erwachsene in der Nachbarschaft geworden und haben Tausenden von Menschen mit der Güte unseres Herzens geholfen! Und darauf sind wir stolz!!!!!

Als wir Ward erreichten, war die Post verschwunden.

Ich habe es abgenommen, weil es seinen Zweck erfüllt hat, sagte er. Wir bekamen eine Flut von Leuten, die sagten: „Die Gemeinschaft braucht dich.“ „Kinder brauchen das Vorbild, das du gibst.“ Es war die Bestätigung, die ich brauchte, weil ich wusste, dass die Leute alles verstehen, was passiert. Ich wollte nicht das Gefühl haben, betteln zu müssen. Ich wollte nur, dass die Leute wissen, woher ich komme.

Zati: