Alte Gewohnheiten sterben schwer, als Bullen in Oklahoma City eine Kernschmelze erleiden

Melek Ozcelik

Trainer Billy Donovan sah zu, wie sein Team im dritten Quartal 22 Punkte Vorsprung verlor, dann im vierten Quartal 12 Punkte Vorsprung, während die Ballverluste und Defensivausfälle anhielten.

Bulls Guard Zach LaVine schießt am Freitag in Oklahoma City gegen Thunder-Stürmer Luguentz Dort.



Sue Ogrocki / AP

Die erste halbe Freitagnacht in Oklahoma City war wunderschön – Billy Ball vom Feinsten. Der Ball war in Bewegung, die Bullen hatten die Farbe im Griff und taten, was eine aufstrebende Mannschaft tun sollte: dominieren.



Aber die Hässlichkeit der letzten Jahre hängt noch immer über den Bullen. Und wie Trainer Billy Donovan in einer 127-125-Überstundenniederlage gegen seine ehemalige Mannschaft Thunder sah, sterben ihre schlechten Angewohnheiten nicht so schnell.

Die Bullen (4-8) haben jetzt vier Mal in Folge verloren, und keine war peinlicher als diese, sie verlor im dritten Viertel einen Vorsprung von 22 Punkten, dann im vierten Viertel einen Vorsprung von 12 Punkten, da 24 Ballverluste und weitere Pannen in der Verteidigung überwältigte sie und ließ alle nach Antworten suchen.



Das galt insbesondere für Wächter Zach LaVine, der 35 Punkte im Team erzielte, aber sechs Ballverluste hatte und Schwierigkeiten hatte, spät in der Regel und in der Verlängerung Kupplungsschüsse zu treffen.

Uns fehlen die Worte, wie wir das Spiel verloren haben, sagte LaVine. Wir haben gerade gefaltet – wir haben gerade gefaltet. Ihr habt das Spiel gesehen. Ich habe darin gespielt. Ich glaube, wir haben alle dasselbe gesehen. Wir können solche Spiele nicht verlieren. Das nehme ich auf mich. Im vierten Quartal habe ich viele Fehler gemacht.

Er war nicht allein. Neben den Bulls, die den Ball links und rechts hochspuckten, gab es noch bevor die Thunder (6:6) Ende des vierten Viertels Druck machten, es gab Missverständnisse in der Abwehr, die es den Thunder ermöglichten, wieder ins Spiel zu kommen.



Das wurde mit 52,2 Sekunden in der Verlängerung deutlich, als der Center Wendell Carter Jr. zu tief in seine Hilfeverteidigung fiel; der Kick-out gegen Mike Muscala führte zu einem Drei-Zeiger und einer 126-122 Thunder Führung.

LaVine verband sich auf einem Drei-Zeiger mit 6,8 Sekunden Zeit, um es auf einen zu schneiden. Thunder Guard George Hill teilte seine Freiwürfe auf und gab LaVine die Chance, ihn zu gewinnen, aber sein 26-Fuß-Spieler verfehlte und der Zusammenbruch war vollständig.

Ich denke, diese Typen sind kluge Kerle – sie sind kluge Kerle, sagte Donovan. Sie wissen, dass vieles von diesem Zeug selbst induziert ist. Ich dachte, es liegt alles an uns persönlich. Das habe ich gespürt. Ich hatte das Gefühl, dass wir den Ball immer wieder umdrehen und es nicht schaffen, in die Offensive zu kommen. Weil sie nicht wirklich angefangen haben, den Druck zu erhöhen, bis sie das Gefühl hatten, nahe genug zu sein.



Die große Sorge für Donovan: Was nun? Als er diesen Job antrat, wusste er, dass er unter dem ehemaligen Trainer Jim Boylen eine Mannschaft erbte, die nach der Halbzeit oft lethargisch spielte.

Das war etwas, mit dem sich diese Jungs auseinandergesetzt haben, sagte Donovan. Damit beschäftigen sie sich schon seit einiger Zeit. Ich bin was immer es ist – 12, 13 Spiele mit ihnen. Als Trainer fühlt man sich schlecht. Sie möchten mehr tun, um zu helfen. Und ich muss versuchen, verschiedene Wege zu finden, um ihnen als Gruppe zu helfen.

LaVine sagte: Wenn man 20 ist, gibt es nicht viel zu besprechen. Du bist um 20 gestiegen, du kannst nicht verlieren.

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