Matt Nagy feuern? Ryan Pace feuern? Selbst feuern? George McCaskey hat viele Möglichkeiten

Melek Ozcelik

Angesichts der miserablen Bilanz der Bears in der Post-Ditka-Ära – sieben Playoff-Auftritte und vier Playoff-Siege in 28 Spielzeiten – muss George McCaskey irgendwann bedenken, dass die Führung der McCaskey-Familie Teil des Problems ist.

Die Bären sind 42-54 (0,438) in sechs Spielzeiten mit Ryan Pace (Vordergrund) als General Manager, obwohl 28-20 mit zwei Playoff-Auftritten in den letzten drei Spielzeiten. Nach 8-8 Spielzeiten hintereinander wird der Vorsitzende von Bears, George McCaskey (Hintergrund), entscheiden, ob Pace als GM bleibt.

Die Bären sind 46-61 (0,430) mit einer gewinnenden Saison und zwei Playoff-Plätzen in sieben Spielzeiten mit Ryan Pace (Vordergrund) als General Manager – mit sechs verbleibenden Spielen in der regulären Saison 2021. Der Vorsitzende von Bears, iGeorge McCaskey (Hintergrund), wird entscheiden, ob Pace als GM bleibt.



Tim Boyle/Sun-Times Media

In der NFL dreht sich alles um den Quarterback, besonders wenn der Quarterback ein talentierter Rookie ist, der eines Tages in der Lage ist, ihm eine angeschlagene Straftat auf die Schultern zu legen und ein eigenwilliges Franchise aus dem Dreck zu heben.



Aber da die Saison 2021 der Bears in der ersten Saison von Justin Fields, der vierten von Trainer Matt Nagy und der siebten von General Manager Ryan Pace vom Kurs abgekommen ist, wird nicht einmal der Quarterback in den letzten sechs Wochen der Saison das gesamte Rampenlicht beherrschen.

Jetzt dreht sich alles um den Besitzer.



Der Vorsitzende von Bears, George McCaskey, sprach letzte Woche vor dem 16-14-Sieg der Bears über die Lions am Thanksgiving Day in Ford Field mit dem Team. Aber er hat seit der Pressekonferenz zum Saisonende der Bears im Januar, in der er und Präsident Ted Phillips fast verlegen anerkennen, dass ihre Entscheidung, sowohl Pace als auch Nagy zurückzubringen, unpopulär war, öffentlich geschwiegen.

McCaskey spricht normalerweise mindestens einmal in der Nebensaison mit den Medien. Aber nicht in diesem Jahr, mit der Möglichkeit, Soldier Field zu verlassen und die Zukunft von Pace und Nagy offensichtlich heiße Themen.

Die naheliegendste Frage wurde ihm also vor der Saison 2021 nicht gestellt: Wie definiert er den Fortschritt, nachdem er diesen als Erfolgsbarometer bezeichnet hatte, als er sich entschied, Pace und Nagy zurückzubringen?



Diese Frage ist größer denn je, da es unwahrscheinlich ist, dass die 4-7 Bears die Playoffs erreichen, aber Fields beginnt acht Spiele – und bekommt möglicherweise bis zu sechs weitere Starts, wenn er sich von gebrochenen Rippen erholt, die er letzte Woche gegen die Ravens erlitten hat.

Die Entlassung von Nagy wird von vielen als vollendete Tatsachen betrachtet, mit Feuer-Nagy-Gesängen, die an verschiedenen Veranstaltungsorten in der Gegend von Chicago ausbrechen. Aber das Schicksal von Nagy und Pace ist nach der chaotischen Episode der letzten Woche unklar, in der fälschlicherweise berichtet wurde, dass das Thanksgiving Day-Spiel gegen die Lions Nagys letztes als Bears-Trainer sein würde – teilweise, weil es schwer zu wissen ist, was George McCaskey denkt.

Wir werden es früh genug erfahren. Aber bis dahin werden die Spekulationen über Nagy, Pace – und McCaskey und Phillips selbst – am Ende der Saison weiter eitern. Jetzt wissen wir nur, was passieren könnte. Hier sind also vier Szenarien, die Sie berücksichtigen sollten, wenn die Saison 2021 der Bären endet oder möglicherweise früher:



1. George McCaskey und Ted Phillips treten beiseite.

Die McCaskeys werden die Bears nicht verkaufen, zumindest nicht solange Virginia McCaskey die Eigentümerin ist. Aber mit der abgründigen Bilanz der Bears in der Post-Ditka-Ära – sieben Playoff-Auftritte und vier Playoff-Siege in 28 Spielzeiten – muss George McCaskey irgendwann bedenken, dass die Führung der McCaskey-Familie Teil des Problems ist.

(Nur drei NFL-Teams, die während dieser Zeitspanne in der Liga waren, haben weniger Playoff-Siege. Nur drei haben weniger Playoff-Auftritte.)

Die McCaskeys könnten weiterhin Eigentümer bleiben, aber das Franchise so umstrukturieren, dass ein Präsident des Fußballbetriebs – vermutlich jemand mit nachgewiesener Erfahrung in Fußball, Management und Öffentlichkeitsarbeit – alle Fußballentscheidungen trifft, einschließlich der Einstellung des General Managers.

Das ist keine Erfolgsgarantie. Aber eine bessere Führung allein wäre eine Verbesserung – insbesondere in einem Szenario wie letzte Woche, als ein schwacher Krisenmanagementplan eine weitere peinliche Episode für die Bears-Organisation verursachte.

2. George McCaskey räumt Haus auf – feuert GM Ryan Pace und Trainer Matt Nagy.

Dies ist, was viele frustrierte Bears-Fans erwarten, nachdem Pace und Nagy eine einzigartige Einheit zu sein schienen – mit ihrer geschätzten kollaborativen Arbeitsbeziehung ein wichtiger Grund zur Hoffnung, dass 2021 nach aufeinanderfolgenden 8-8 Staffeln eine Verbesserung sein würde.

Die Bären sind 46-61 (0,430) mit einer gewinnenden Saison und zwei Playoff-Plätzen in Paces sieben Spielzeiten als General Manager. Das ist ein wenig irreführend, denn seine ersten drei Spielzeiten waren ein virtueller Abbau des Kaders vor dem Wiederaufbau. Aber zwei große Pace-Fehlbewertungen haben die Bären auf der Kippe gehalten – 2017 bis zum Draft-Quarterback Mitch Trubisky gehandelt und 2018 Nagy eingestellt.

Der Handel bis zu Draft Fields im Jahr 2021 könnte ein Meisterwerk werden. Aber ein schlechtes Management der Offensivlinie und andere Personalfehler haben verhindert, dass sich die Offensive ausreichend verbessert hat, um Paces Fall zu unterstützen.

Pace hatte Hits und Misses, aber das Gesamtbuch ist negativ. Abgesehen von Linebacker Roquan Smith haben sogar die größten Hits von Pace Schwierigkeiten gehabt, erfolgreich zu bleiben oder auf dem Feld zu bleiben – darunter Khalil Mack, Akiem Hicks, Eddie Jackson, Allen Robinson, Eddie Goldman und Tarik Cohen. Aber seine Fehlschläge sind für immer – Trubisky, Kevin White, Mike Glennon, Adam Shaheen, Cody Parkey, Nick Foles usw.

3. Ryan Pace feuert Matt Nagy, bleibt GM.

Dies ist wohl das plausibelste Szenario. Es würde McCaskey die Möglichkeit geben, die Bears-Fans davon abzuhalten, die Halas Hall zu stürmen oder über Boykott zu sprechen. Und es würde McCaskey und Phillips die Arbeit ersparen, einen anderen General Manager zu finden – ihren dritten in 10 Jahren, nachdem sie Jerry Angelo nach der Saison 2011 und Phil Emery 2014 entlassen hatten – was nicht ihre Stärke ist. Und Phillips' Weigerung, Paces Vertragsstatus nach der letzten Saison preiszugeben, ist eine seltsame Wendung, die jetzt als rote Flagge auftaucht.

Das beste Argument für Pace basiert fast ausschließlich auf dem Potenzial – zwei seiner größten Offensivprobleme hat er im Entwurf 2021 mit Fields und Offensive Tackles Teven Jenkins und Larry Borom angesprochen. Aber er hat Nagy eingestellt, Trubisky einberufen, hat eine schnell alternde Verteidigung, hat Verletzungsprobleme, Probleme mit der Gehaltsobergrenze und hat 2022 keinen Entwurf für die erste Runde.

Pace ist ein fähiger General Manager, der unter optimalen Bedingungen groß gewinnen könnte – Jason Licht von den Buccaneers hatte eine schlechtere Geschichte als GM, bevor er mit Bruce Arians und Tom Brady Gold holte. Aber Paces Glück muss sich wirklich schnell ändern.

4. Ryan Pace und Matt Nagy bleiben beide dabei.

Für Bears-Fans das Weltuntergangsszenario. Es ist unwahrscheinlich, dass McCaskey Nagy angewiesen hat, Fields zu gründen, wie berichtet wurde. Aber es wäre nicht so weit hergeholt, dass McCaskey Nagy sagte, er schätze einen jungen Quarterback mehr als einen Playoff-Platz mit Andy Dalton.

Und wenn dies der Anstoß für Nagys Entscheidung war, sich für Fields zu entscheiden, ist es möglich, dass, wenn Fields seine Verbesserung gegenüber den 49ers und Steelers nach seiner Rückkehr nach seiner Verletzung fortsetzt, dies zu McCaskeys Definition von Fortschritt passen könnte.

Es ist nicht wahrscheinlich, aber möglich. In Halas Hall ist alles möglich.

Zati: