Justin Fields ist der, für den die Bären ihn hielten – aber was nun?

Melek Ozcelik

Der Refrain klingelt aus allen Vororten und prallt von den Wolkenkratzern der Innenstadt ab: Warum also nicht gleich Fields starten? Die Antwort der Bären wurzelt darin, wohin sie wollen – und wie methodisch sie ihn mitnehmen wollen.

Bears-Quarterback Justin Fields wirft gegen die Bills.



Ashlee Rezin/Sun-Times

Der Rookie-Quarterback Justin Fields ist der, für den die Bären ihn hielten.



Er ist der Typ, von dem wir dachten, wir würden ihn bekommen, als wir ihn auf Band gesehen haben, sagte John DeFilippo, Trainer von Bears Quarterbacks, am Montag. Junge, wir waren aufgeregt, als wir das College-Band gesehen haben – und das hat seinen Grund. Das hat sich hier übersetzt.

Und das ist auch gut so, denn ich war an Orten – nicht nur in der Quarterback-Position –, an denen Sie einen Typen einberufen und sagen: ‚Oh, Junge, das habe ich nicht auf dem Band gesehen.‘ . . . Wir freuen uns einfach, dass er wirklich spannend ist. Es gibt viel Raum, um zu wachsen und besser zu werden.



Der Refrain klingelt aus allen Vororten und prallt von den Wolkenkratzern der Innenstadt ab: Warum also nicht gleich Fields starten? Die Antwort der Bären wurzelt darin, wohin sie wollen – und wie methodisch sie ihn mitnehmen wollen. Diese Interessen werden sich diese Woche überschneiden, wenn Fields zum ersten Mal NFL-Spielvorbereitungen erlebt, während Starter Andy Dalton sich in Woche 1 auf die Rams vorbereitet.

Verwandt

Matt Nagy hat keine Angst vor einer QB-Kontroverse

Während Bears Upgrades vornehmen, bleibt WR Allen Robinson ihr bester Offensivspieler

Wie lange es andauern wird, hängt davon ab, was die Bären unterwegs über ihren Rookie erfahren.



Spielvorbereitung

Fields startete das letzte Vorsaisonspiel der Bears, aber das bot wenig Spielplanung. Zum ersten Mal erlebt Fields, wie sich ein NFL-Team darauf vorbereitet, gegen einen Gegner zu spielen.

Ich bin mir nicht sicher, ob er irgendetwas verbessern muss – es gibt einige Dinge, die wir grundlegend verbessern müssen, sagte DeFilippo. Ich denke nur, dass er seine erste Woche als Profispieler durchmacht. Das ist ein großer Schritt. Und zu sehen, was es braucht, um sich auf ein NFL-Spiel vorzubereiten.



Diese Nuance, sagte er, könnte Außenstehenden verloren gehen.

Wie sieht die Woche aus? Wirklich, wie sieht es aus? sagte DeFilippo. Wie sieht eine Spielwoche am Mittwoch aus? Was ist ein Donnerstag? Freitag? Reisetag? Es ist einfach anders als in der Vorsaison. Weißt du, es ist anders, weil die [Zweitstringer] keine der Wiederholungen der ersten Mannschaft bekommen. So ist es hier – und so ist es in 31 anderen Gebäuden.

Und so denke ich, dass es nur der Prozess ist, es buchstäblich durchzumachen. Es ist, als ob Sie etwas zum ersten Mal tun. Es ist nur zu lernen, wie es geht.

Während DeFilippo seine drei Quarterbacks wöchentlich nachbesprecht, um zu sehen, wie sich ihre Vorbereitung verbessern kann, verwenden die Bären im Allgemeinen einen für Dalton bequemen Zeitplan, sagte Offensivkoordinator Bill Lazor. Dazu gehören kleine Details: ob er montags und dienstags von zu Hause aus Film schauen will oder ins Büro kommt. Oder bleiben Sie lange oder beginnen Sie früh.

Irgendwann wird das Fields' Anruf sein.

[Fields] wird das alles aufnehmen und ausprobieren und sich irgendwie auf seinen Weg fühlen, sagte Lazor. „Okay, so fühle ich mich wohl dabei.“

Auch wenn eine eifrige Fangemeinde nicht warten möchte, ist es wichtig, sich diesen Komfort zu verschaffen. Ebenso die anderen tausend langweiligen Schritte während einer Spielwoche.

Playoff-Bestrebungen

Bären-Fans in den sozialen Medien waren letzte Woche wütend, als die Patrioten beschlossen, den erfahrenen Quarterback Cam Newton zu streichen und den Rookie Mac Jones zu gründen. Sie fragten sich, warum die Bears nicht die gleiche mutige Entscheidung treffen und ihren Rookie-Quarterback fördern würden.

Die Patriots sind die ultimative Anomalie der NFL – und Newtons Impfstatus spielte wahrscheinlich eine Rolle bei dem Umzug, auch wenn die Machthaber dies nicht laut sagen können. Die Patriots sind jedoch in einer Hinsicht in einer ähnlichen Situation wie die Bears: Sie waren letztes Jahr 7-9, und die Bears waren 8-8.

Teams mit so vielen Siegen haben normalerweise keine Erstrunden-Neulinge, die in der nächsten Saison Quarterback spielen. Franchises, die die Saison mit einem Rookie unter der Mitte beginnen, sind in der Regel ein Jahr vom Schlusslicht der Liga entfernt – und haben ihre Erwartungen entsprechend festgelegt. Sie haben selten, wenn überhaupt, realistische Playoff-Aspirationen.

Von 2011 bis 2020 starteten 18 Teams in Woche 1 einen Rookie-Quarterback. Ihr durchschnittlicher Rekord im Jahr zuvor war 4-12. Kein Team hatte im Jahr 2020 eine so gute Bilanz wie die 8-8-Marke der Bears.

Die Bears haben mittlerweile das älteste Team der NFL. Sie stehen vor der Gehaltsobergrenze. Um die saisonbedingte Abwanderung von Kadern zu finanzieren, verwandelten die Bears 5,8 Millionen US-Dollar des Gehalts von Jimmy Graham in einen Unterzeichnungsbonus, berichtete ESPN am Dienstag. Dadurch werden in diesem Jahr 4,6 Millionen US-Dollar an Cap-Platz frei, aber in der nächsten Saison bleibt ein ähnlicher Betrag an Dead-Cap-Platz übrig.

Es ist die Art von Bewegung, die ein Win-Now-Team macht. So funktionieren die Bären, obwohl sie in den letzten beiden Spielzeiten .500 waren.

Das beste Szenario ist, Spiele mit dem Kader zu gewinnen, den wir haben, sagte General Manager Ryan Pace letzte Woche. Wir haben das Gefühl, dass wir es können. . . . Wir glauben, dass wir mit Andy Spiele gewinnen und Justin dann im richtigen Tempo wachsen lassen können.

Die Bären glauben, dass Dalton ihnen in Woche 1 eine bessere Chance gibt, zu gewinnen – auch wenn ihre Aufregung über Fields gestiegen ist.

Wenn Sie über die Zukunft dieses Franchise und des Quarterbacks sprechen, den wir haben, dann bin ich in meinem Herzen in Frieden, da ich weiß, was Justin in dieser kurzen Zeit [während des Trainingslagers] getan hat – und was er vorgelebt hat –, Trainer Matt Nagy genannt. Ich fühle mich wirklich sehr gut dabei.

'Täglich, von Tag zu Tag'

Übung hilft natürlich.

Fields leitet das Scout-Team, weil die Bears wollen, dass er so viele Übungs-Snaps wie möglich macht. Es ist besser als die Alternative: Wenn der Drittsänger Nick Foles das Scout-Team leiten würde, würde Fields stehen und den Starter beobachten.

Scout-Team-Schnappschüsse sind für einen jungen Quarterback Standard. Fields wird natürlich nicht die Spiele der Bären spielen, aber das Team glaubt, dass die Aufführung der von den Karteikarten abgeschriebenen Spiele übersetzt werden kann.

Ich denke, dass viele Teams die gleichen Konzepte verfolgen – oder zumindest die Jungs an die gleichen Stellen bringen, sagte DeFilippo. Er und ich haben über ein paar Dinge gesprochen. Seien Sie einfach Sie, Nr. 1. Spielen Sie Ihr Spiel. Nr. 2, wenn es ein Spiel gibt, das in unserer Offensive liegt und das wir auf einer Karte ausführen möchten, behandeln Sie es so, als ob es unser Offense wäre.

Daher denke ich, dass es möglicherweise nicht die genaue Tiefe der Route oder der genaue Verlauf ist, die der Verteidigungsstab der [Bären] dort hat. Aber zumindest an der Tafel – in seinem Kopf – kann er seinen Denkprozess sozusagen durchgehen und ihn auf unsere Beleidigung übertragen.

Schon bald wird Fields Dinge von der Tafel nach Soldier Field bringen. Sein Spiel während der Vorsaison beschleunigte diese Zeitlinie nur.

Nagy sagte, er könne sich jedoch mit Blick auf die Zukunft auf die Gegenwart von Fields konzentrieren.

Deshalb kann ich Tag für Tag gehen und wissen, dass er jeden Tag in der Praxis grundlegend wachsen kann, die ganze Woche mental, dann immer vorbereitet sein – er ist extrem vorbereitet, sagte Nagy. Nur in meinem Herzen [ich weiß], dass dieser Typ alles tut, was wir sagen und alles, was er tun möchte.

Du fühlst dich gut darin, wo er ist. Deshalb kann ich Tag für Tag gehen.

Zati: