Der talentierte Safety Houston Griffith bekommt den zweiten Schuss mit Notre Dame

Melek Ozcelik

Verzichtet auf das Transferportal, um die Führungsrolle für den neuen Defensivkoordinator Marcus Freeman zu übernehmen.



Houston Griffith (rechts) von Notre Dame bricht am 8. September 2018 in South Bend einen Pass für Ball State Wide Receiver Corey Lacanaria auf.

Houston Griffith (rechts) von Notre Dame bricht am 8. September 2018 in South Bend einen Pass für Ball State Wide Receiver Corey Lacanaria auf.



Nam Y. Huh / AP

SOUTH BEND, Ind. — Das Gras ist nicht immer woanders grüner.

Für Chicagos Houston Griffith brauchte es im Januar 18 Tage im Transferportal, um zu erkennen, dass sich der talentierte Sicherheitsmann schließlich für seine Senior-Saison in Notre Dame entschied. Drei Wochen nach Beginn des Frühjahrstrainings scheint sich diese Wendung sowohl für ihn als auch für das Programm auszuzahlen.

Ich hatte das Gefühl, dass für Houston zwei Dinge passieren mussten: eine Chance und dann das Beste aus der Gelegenheit, sagte der irische Trainer Brian Kelly. Was macht das Beste? Was ist das gleich? Ich denke, vieles davon war nur ein Bewusstsein für die Situation, in der er sich befindet, und seine meiner Meinung nach herausragenden athletischen Fähigkeiten zu nutzen und auf die jeweilige Situation anzuwenden.



Griffith, dessen Vater Howard in Illinois spielte und während seiner achtjährigen NFL-Karriere als Außenverteidiger zwei Super Bowl-Ringe gewann, hat in seiner College-Karriere bisher keine Leistung erbracht. Als Vier-Sterne-Rekrut der IMG Academy in Bradenton, Florida, machte der ehemalige Herausragende aus Mount Carmel in der vergangenen Saison nur zwei Starts, während er größtenteils hinter dem Spieler im sechsten Jahr Shaun Crawford saß.

Nachdem Griffith im Jahr 2020 gegenüber dem Reserve-DJ Brown an Boden verloren hatte, war er bereit, andere Möglichkeiten zu erkunden. Er hat seinen Namen auf dem Transferportal am 4. Januar veröffentlicht, kurz nachdem die Iren im Halbfinale der College Football Playoffs gegen Alabama gefallen waren.

Vier Tage später gewannen die Iren einen hochkarätigen Kampf mit der LSU um den ehemaligen Defensivkoordinator von Cincinnati, Marcus Freeman. Dieser Zeitpunkt erwies sich als entscheidend.



In den nächsten zwei Wochen begleitete Freeman Kelly in einer Reihe von Telefongesprächen mit Griffith. Die Rekrutierung verlief besser, als irgendjemand erwartet hätte, und die Frustration machte allmählich Platz, sowohl auf als auch außerhalb des Feldes.

Die Chance, die Arbeit für seinen Notre-Dame-Abschluss abzuschließen, war groß. Ebenso hörte man die Energie einer neuen Stimme im Mix – Freemans –, nachdem es drei Jahre lang nicht gelungen war, Clark Leas Verteidigung zu verteidigen.

Pass-Defense-Koordinator Terry Joseph, der die Sicherheit von Notre Dame trainierte, zog nach der Saison ebenfalls weiter. Es schien also wirklich ein sauberer Schiefer für den 6-Fuß- und 204-Pfünder, der sich 2018 aus dem Bundesstaat Florida verabschiedete, um sich 2018 frühzeitig in Notre Dame einzuschreiben.



Ich habe nie Angst vor Konkurrenz gehabt, sagte Griffith. Dieses Gespräch mit Coach Freeman und Coach Kelly zu führen, nur weil ich wusste, dass ich ein Zuhause habe und es etwas ist, was sie wirklich wollen – ich komme hierher und trete einfach an –, das konnte ich nicht ablehnen.

Kelly und Freeman machten während dieser Gespräche im Januar klar: Die Verantwortung, diesen Neustart zum Laufen zu bringen, ging in beide Richtungen.

Houston und ich hatten ein Gespräch, sagte Kelly. Es gab keine Versprechungen. Eine Startposition haben wir ihm nicht versprochen. Wir haben nur gesagt, dass wir glauben, dass dies der richtige Ort für Sie ist und wir möchten, dass Sie hier sind.

Am Ende reichte das aus, um Griffith zurück auf bekanntes Terrain und eine neu gewonnene Führungsrolle zu locken.

Ich und Marcus telefonierten mit ihm und sagten: 'Wir möchten, dass Sie 2021 Teil dessen sind, was wir hier tun', sagte Kelly. Wir beide [waren] wirklich klar, dass er Teil unserer Pläne ist. Dann [es] traf er die Entscheidung: ‚Okay, wenn sie mich wollen und ich Teil der Pläne bin, dann bleibe ich in Notre Dame.‘ So lief das ab.

Sowohl Kelly als auch Griffith verwendeten den Begriff Fußball-IQ mehrmals, um die Verbesserung des Spielers in diesem Frühjahr zu bewerten. Griffith, sagte Kelly, benutzt keinen Hammer mehr, wenn er einen Schraubendreher brauchte.

All das zusätzliche Filmstudium mit Freeman und dem neuen Sicherheitstrainer Chris O’Leary zahlt sich frühzeitig aus. Griffiths Hingabe hat sich auch auf das Klassenzimmer übertragen.

In dieser Nebensaison habe ich mich als Footballspieler und akademisch herausgefordert, um wirklich ein Student des Spiels zu werden und meinen Abschluss zu machen, sagte Griffith. Im Moment liegt mein Hauptaugenmerk darauf, dort zu sein, wo meine Füße sind.

Das Gras unter ihnen ist grüner denn je.

Zati: